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等待伯爵:来自玛莎葡萄园的报告

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[这篇文章是与大西洋通讯记者本W. Heineman,Jr.合作撰写的]

CHILMARK,MA。在等待伯爵的几天之后,似乎他实际上是到玛莎葡萄园岛西端的小乡村奇尔马克。厄尔是不受欢迎的夏末访客,他一直暗示说他想和我们一起留在我们风景如画的海滩社区,最后决定在最后一刻的劳动节周末访问中不请自来的驳船。我们很久以前就听说过他的一些其他家庭成员来看望他们的故事 - 他们是1991年的表弟鲍勃和1954年的阿姨卡罗尔。他们确实造成了麻烦,他们在北部沿东部旅行时到处都遇到了麻烦美国。

但现在轮到我们了,我们正等着见厄尔。是的,他确实以我们的方式来了,但我们仍然不知道该期待什么。接下来是周四晚上的令人畏惧的红色代码:“飓风警告Chilmark居民。周五下午,由于预计飓风伯爵到来,州长和选民们宣布进入紧急状态,我们鼓励您做所有必要的准备工作星期五中午之前,在此之后,请避免旅行,周五下午2点之前所有道路和企业都应该被视为关闭,如果安全的话,你应该在家中避难。

今天上午在葡萄园公报网站上的头条新闻标题确认了我们的担忧:“紧急状态和高度戒备,飓风厄尔桶在东海岸。”

尽管如此,在这个星期五的黎明,我们从玛莎葡萄园的房子向外看到野花草地,奇尔马克池塘,脆弱的屏障海滩和大西洋,很难相信厄尔能够在今天晚些时候以飓风的力量咆哮风和暴雨。雾正在升起;风只有一个西风。静音的天鹅静静地坐在水面上。这是一个典型的懒惰,9月初的早晨,慢慢滑入劳动节,然后回到每天工作的世界。 “暴风雨前的平静”这个表达似乎比以往更加贴切。唯一不和谐的音符:巨大的海浪冲击海滩。

但是,像我们所有的邻居一样,我们的眼睛从这个宁静的海景转移到了从北卡罗来纳州Kill Devil Hills到马萨诸塞州Chatham的现场天气频道记者那里,提供了很少的信息,飓风厄尔冲击外滩,然后直接驶向科德角,南塔克特和玛莎葡萄园。

更好的屏幕是NOAA(美国国家海洋和大气管理局)网站在一小部分时间内提供更多飓风信息的计算机。更清晰的风暴轨迹;我们地区的风速和降雨概率;并解释为什么在飓风西侧更好。飓风是一个巨大的旋风,风向以逆时针方向旋转,使得东侧有最大风速和风暴潮(向风暴方向移动),而西侧风速稍低。在这一点上,我们的姐妹(有时候是对手)的楠塔基特岛似乎比葡萄园更受这场风暴的冲击。

自从星期三开始,我们一直强制性地检查这些信息来源,尽管预测的任何重大变化仅在每12小时发生一次。即使是现在,在暴风雨袭击前大约8到10个小时,我们也不确定它是否会通过楠塔基特东(所以我们在更好的西侧)或多远;无论我们是否会持续飓风(超过70英里/小时)或只是阵风或只有热带风暴(例如60年代持续45-50英里的风速)。

但是我们两天前就知道我们的夏天的恐惧,我们最后一次的地缘政治惊悚片,我们的皮划艇和游泳,在这里(和我们在大西洋沿岸的南部邻居)加入岛民,准备从自然的威严专制耳光。我们习惯了冬季积雪堵塞街道和雷暴造成的机场延误,但我们还没有准备好迎接一个咆哮的怪物,那里有水平的雨水,掠过我们的家和我们的岛屿。我们不习惯面对一种“不可抗拒的性质” 是“,并不关心我们的花草坪,树木或船只,它会在没有承认我们的猥琐凡人存在的情况下爆炸过去

所以我们正在检查发电机(如果它是我们的幸运发电机当电力不可避免地熄灭时);将铝制机动船,串联皮艇和小帆船从水中取出;将车辆移入车库;在地下室铺设空气床垫和睡袋一晚;确保有足够的食物和水;手电筒和灯笼准备就绪;现代通讯工具,iPhone和iPad榨汁,我们是否应该失去能量。我们甚至计划在下午的时候烧烤热狗晚餐,这样我们就会有东西当我们沉浸在暴风雨中时吃东西

对于我们来说,意外和不确定的冒险的眩晕绝对超过了我们的岛屿和我们的家园以及我们的朋友的家园会遭到重击的恐惧(和人们m ight受伤)。是的,这种担心大部分都是关于“事情” - 而且有保险来承担损害。但是像这么多人一样,我们在这里生活了几十年,我们对这个花坛或那棵树的情感依恋,或者对我们的屋顶线的感情依恋如此明显,以至于我们的胃里的坑不会消失。

1954年,卡罗拉飓风在北卡罗莱纳州加快了速度,并在海岸上冲刺新英格兰,包括玛莎葡萄园岛,造成可怕的损失。有一个着名的阿尔弗雷德艾森斯塔特在卡内尔在Menemsha港的船只的形象。今天已经有半个多世纪的准备。我们收到了来自我们Chilmark镇和Dukes县的红色代码,警告我们做飓风准备(我们有!)。轮船管理局已宣布,今天下午所有到大陆的渡轮服务都将停止(对我们来说不会撤离 - 岛上人口众多,渡轮运输能力太小)。捕鱼船队(包括大约70到100英尺的拖网渔船)从Menemsha港口逃到安全的水域,在新贝德福德的后面,在第一个Vineyard Sound大约20英里处,然后是Buzzard湾。紧急避难所已经准备就绪,包括Chilmark的小型社区中心大楼。唯一未解决的问题是:今晚的婚礼晚宴将会发生什么,以及明天的巨大婚礼是岛上的谈话(据推测数千人只是花了花)?

本周,一场飓风在大西洋沿岸从外面银行向大西洋海岸奔跑,56年前带来了一场家庭灾难中令人毛骨悚然的回忆。海涅曼家族 - 父亲,母亲,姐妹和我 - 在40英尺长的海啸中完成了在新英格兰海域航行的夏季。他们早在下午将她带回了秃鹫湾的家乡港口,并报道说飓风将在第二天晚些时候抵达。我们无法决定是在船上睡觉还是下车去波士顿。我父亲决定我们应该去波士顿。 1954年8月30日,卡罗尔飓风加速并在深夜里撞上了我们的船只及其港口。在与其他船只和码头相撞之后,我们的船被砸成小块。我们从来不知道我们是否能够在黑暗的暴风雨之夜下车 - 或者可能发生了什么。但是,这场风暴令人难以置信的力量的记忆依然鲜活,特别是在这一天。

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